Descifrando el reciclaje del plástico para convertirlo en ¿Plásticos compostables?

Ante el gran uso y consumo del plástico, en estos últimos años han surgido ideas para mitigar el problema que está generando el plástico.

Por lo que a su vez, muchas empresas están buscando reducir su uso dentro de sus procesos de producción e incursionar en ser una empresa sustentable ayudando a mejorar el medio ambiente.

Como parte de la respuesta ante esta problemática, han surgido alternativas como el plástico compostable.

Los plásticos compostables están diseñados para biodegradarse en el material de acondicionamiento del suelo, también conocido como compost.

La mejor forma de deshacerte de los plásticos compostables es enviarlos a una instalación de compostaje industrial o comercial donde se descompongan con la mezcla correcta de calor, microbios y tiempo.

Si este tipo de instalación de compostaje no está disponible en tu área, la otra opción es tirarlos a la basura.

¿Qué es exactamente el plástico compostable?

Los plásticos compostables se hacen típicamente de algún tipo de materia prima renovable.

El almidón de maíz es uno de los materiales más comunes, pero hay muchas otras opciones.

Independientemente de la composición del plástico compostable, se transforma en un polímero que se ve y se siente como el plástico tradicional.

FUENTES: Grupo Bimbo || YouTube || El Universal 

La Sociedad Americana para Pruebas y Materiales (ahora conocida como ASTM International) ha publicado pautas específicas que deben cumplirse para que un material sea etiquetado como compostable comercialmente. En términos generales, esas pautas son:

1) Informe de Publicidad

  • Debe poder descomponerse por tratamiento biológico en una instalación de compostaje comercial o industrial
  • La descomposición del plástico debe ocurrir a una velocidad similar a la de los otros elementos del material que se está compostando (dentro de 6 meses)
  • No dejar residuos tóxicos que puedan afectar negativamente la capacidad del compost terminado para apoyar el crecimiento de las plantas

Los fabricantes suelen fabricar plásticos compostables a partir de materiales renovables.

2) ¿Cómo se desecha el plástico compostable?

Los plásticos compostables pueden ser difíciles de reciclar. Requieren instalaciones de compostaje comercial / industrial. No todas las instalaciones de reciclaje tienen estas capacidades de compostaje.

Si tu ciudad tiene un programa de compostaje, pueden aceptar plásticos compostables, pero no asumas que los aceptan.

En muchos casos, las instalaciones de compostaje filtrarán la basura, incluidos los plásticos compostables debido a la falta de sofisticación de clasificación.

Fuera de notar en la etiqueta que es un plástico compostable, no hay una forma fácil de separar los plásticos compostables de los plásticos comunes que alguien arrojó por error en un contenedor de compost, por lo que las instalaciones simplemente sacarán todo lo que parece basura y lo enviarán al vertedero o lo quemarán.

Resultado de imagen para plástico biodegradable

Si no hay un centro de compostaje en tu área, la única opción real es tirarlo a la basura.

Debido a que los plásticos compostables no son lo mismo que los plásticos tradicionales, no deben incluirse en un reciclaje general.

A medida que los sistemas mejoran, los plásticos compostables pueden completar su ciclo de vida como compost.

3) Otras preguntas comunes de plástico compostable

El uso de plásticos compostables y biodegradables ha crecido significativamente durante la década anterior.

Desafortunadamente, todavía hay muchas preguntas y preocupaciones sobre este material.

A continuación se presentan algunas de las preguntas más comunes que recibimos sobre los plásticos compostables.

  1. a) ¿Se pueden colocar los plásticos compostables en un recipiente de composta de jardín?

Desafortunadamente, la mayoría de las pilas de compost en el patio no se calientan lo suficiente como para compostar estos plásticos.

No solo requieren alto calor, sino que también necesitan ese calor durante un período prolongado de tiempo.

En muchos casos, incluso algunas instalaciones de compost industriales o comerciales no se mantienen calientes durante un período de tiempo suficientemente largo como para degradar completamente el plástico.

  1. b) ¿Cómo se puede saber si un plástico es compostable?

En muchos casos, el fabricante hará bastante evidente que el material está hecho de plástico compostable, pero hay dos formas “oficiales” de distinguir un plástico compostable de un plástico común.

El primero es buscar la etiqueta de certificación del Instituto de Productos Biodegradables. Esta organización certifica que los productos se pueden compostar en instalaciones de compostaje comercialmente operadas.

Otra forma de saberlo es buscar el símbolo de reciclaje de plástico.

Resultado de imagen para plástico biodegradable

Los plásticos compostables se clasifican en la categoría general marcada con el número 7. Sin embargo, un plástico compostable también tendrá las letras PLA debajo del símbolo.